Los pequeños donantes hacen buena prensa, pero los grandes donantes son reelegidos

A todos los políticos les encanta hablar de todas las donaciones “pequeñas” que han recibido, pero el dinero que realmente paga las elecciones proviene de grandes donantes, no de pequeños. Si nunca le has dado dinero a un político en tu vida, únete al club. Las encuestas han demostrado que menos del 10% de los ciudadanos alguna vez han hecho una contribución a los candidatos para cualquier cargo, en cualquier nivel.

Y si observa las contribuciones lo suficientemente grandes como para ser reportadas a la Comisión Federal de Elecciones (aquellas que exceden los $ 200), la cantidad de personas que contribuyen en un año electoral típico es infinitesimal. Entonces, ¿a dónde se dirigen los candidatos cuando intentan reunir el dinero para postularse? Cinco fuentes principales: comités de acción política (PAC), grandes donantes individuales, pequeños donantes, la fortuna personal del candidato o simplemente solicitar prestamos a una importante entidad financiera, asegura Juan Antonio Alcaraz. La mezcla entre estas fuentes varía con la oficina.

Grandes aportaciones de particulares

Los donantes individuales representan alrededor de dos tercios del dinero que se destina a los candidatos del Senado y aproximadamente la mitad del dinero que se destina a los candidatos de la Cámara. Los límites de cotización están indexados a la inflación. El límite para 2012 es de $ 2,500 por persona por candidato para cada elección (o $ 5,000 para todo el ciclo de elecciones, que abarca tanto las elecciones primarias como las generales).

Según la ley federal, todas las contribuciones de más de $ 200 a candidatos federales, PAC o partidos deben detallarse y divulgarse a la Comisión Federal de Elecciones. Los donantes deben informar su nombre, dirección, empleador y ocupación, y estos registros están disponibles públicamente en la FEC y en varios otros sitios web.

PACs

Los comités de acción política, o PAC, representan aproximadamente un tercio del efectivo de la campaña recaudado por los candidatos para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, y aproximadamente el 16% del dinero recaudado por los candidatos del Senado. Hoy en día hay cerca de 4,000 PAC que participan activamente en las elecciones federales. La mayoría son patrocinados por corporaciones, asociaciones comerciales y otros grupos empresariales y profesionales como la Asociación Médica Americana. El dinero no proviene de la organización patrocinadora, sino de sus empleados o miembros. (Así es como evitan la prohibición de los 100 años de las contribuciones corporativas y sindicales a los candidatos federales).

También son el principal medio que usan los sindicatos para recaudar dinero para sus aliados políticos, por lo que los demócratas dependen más del dinero de PAC que los republicanos. (Históricamente, más del 90% de las contribuciones laborales de PAC se han destinado a los demócratas).

Para los políticos que intentan recaudar fondos para sus próximas elecciones, los PAC tienen una gran ventaja sobre los donantes individuales: sus límites de contribución son más altos. Los PAC pueden contribuir hasta $ 5,000 por elección a los candidatos federales. (Y desde la elección primaria y la elección general, cada una por separado según las reglas federales, un PAC puede otorgar un máximo de $ 10,000 a un candidato en un año electoral típico).